Rando Banco

Réservoir hydraulique ou encore poumon vert, le parc national du Banco est ce pourquoi l’air est respirable à Abidjan.3438 Hectares de forêt en pleine  ville, les arbres du Banco absorberaient 35000 tonnes de gaz carbonique chaque année et rejetterait 68 000 tonnes d’oxygène dans l’atmosphère.C’est en 1926 qu’elle fut classée réserve forestière pour devenir plus tard en 1953 le premier parc national de Cote-d’ivoire.” Banco”, est une déformation “Gbangbo” qui est la rivière qui traverse la forêt et qui signifie « source d’eau rafraîchissante » le thème désignerait également un génie des eaux…Malgré son rôle très important dans un paysage urbain miné par la pollution, le parc jusqu’il y’a quelque temps n’avait pas du tout  bonne presse, elle jouissait d’une très mauvaise réputation et classée comme un repère  de bandits qui abriterait des activités…funestes…Mais ces deux dernières années,on peut aisément dire que le mythe autour de  l’hyper dangerosité du parc est tombé.
La réalité après avoir franchi l’entrée est tout autre. Des agents de l’OIPR veillent sur le parc et les habitants du village qui l’entoure.Randonnées, fêtes, campings, les week-ends comme en semaine, la forêt du Banco ne désemplit plus et l’OIPR n’avait jamais autant enregistré de visites. Même si la forêt du banco est aujourd’hui en pôle position sur la liste des “place to be” en thème d’éco-tourisme pour les Abidjanais, c’est Felix HOUPHOUËT-BOIGNY qui initiera pour la première fois une activité festive au cœur de cette forêt lors du premier anniversaire de l’indépendance de la Côte d’Ivoire en 1961. Un géant pique-nique qui a réuni environ 3 000 personnes ! 
Un premier anniversaire marqué par la visite du frère du Président Américain John KENEDY, Robert KENEDY.On peut dire que le “vieux” avait des idées futuristes pour ce parc qui lui tenait particulièrement à cœur. La forêt du Banco est l’une des dernières forêts primaires du pays et l’une des deux seules forêts primaires en pleine ville au monde avec celle de Rio Janeiro.
Plus de 40 % de l’eau potable d’Abidjan provient du parc qui fait de lui le réservoir hydraulique de la ville.Le parc est propice aux longues excursions et à la découverte avec ses 80 km de pistes. Notre randonnée nous a valu plus de 4 heures de marche avec quelques fois des reliefs un peu difficiles.Au sein du parc, des chemins en terre mènent un  à un Arboretum de plus d’une quinzaine d’hectares aménagé  par le Gouverneur Reste entre 1930 et 1933 qui  abrite plus  de 800 espèces  végétales en voie de disparition et assez rares.Au milieu de toutes ces essences, un grand aiele étend fièrement ses branches, il a 200 ans et est le plus vieil arbre de l’arboretum. La seconde  résidence du gouverneur Reste d’où il supervisait les projets de l’arboretum est aujourd’hui un écomusée avec des salles d’expositions qui ont pour but de sensibiliser les visiteurs à la protection de la faune et de la flore.Arches naturelles, acajou ou gigantesques fromagers…Le parc est un véritable joyau écologique !On peut noter par endroits la présence de mangroves, non loin d’un espace quadrillé qui a abrité le premier zoo de la ville.Abritant plus de 60 espèces animales, il est possible que vous tombiez sur des animaux comme une famille de singes ou de pangolins(on a pas eu cette chance). Mais on a pu observer des oiseaux et voir des lézards. Après des heures de marche, on  a pu également passer une trentaine de minutes à nourrir au pain des silures, ces poissons protégés peuvent valoir
plusieurs dizaines de kg et sont assez impressionnants, ce fut particulièrement mon coup de cœur…On peut dire qu’une journée sans pollution au sein de cette magnifique forêt est une aventure à faire et à refaire très souvent…La prochaine fois, on essaiera sans doute une formule différente,un camping peut-être…🤷🏾‍♂️😊

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